【紐約】 Takashi西村燒烤店
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08/28/2015 by 大口吃大蘋果

當我們到牛排館,常會瞄到這類餐館將牛隻可茲食用的部位分解圖,高懸壁間,只是在這些大夥耳熟能詳的T-Bone、Porterhouse、chops、shoulder、rib eye、burgers等之外,我常好奇:除了畫面上這些被清楚標示的部位外,那剩下的「殘餘」,都到哪去了?

其實,老中眼裡的「殘餘」,說穿了就是洋人心中「動物屠宰後丟棄的廢物」(Offal),只是這些曾是老美避之唯恐不及的各種「內臟」,還真有不少,被堅信「吃啥補啥」的東方人視為珍餚哩。

西村的Takashi燒烤

西村的Takashi燒烤

如今東風西漸的情勢日勁,紐約客也逐漸學著去接受這些臟器美食,而這也間接解釋了以主打牛肉「全方位面貌」的Takashi ,自前年3月開張以來,始終盛況不墜的原由。當然,他們也擔心設若全是牛舌、牛肝、牛肚、牛腸等赤裸上陣,恐怕這一步邁得太猛,因此菜單上亦可見紐約客熟悉的「肋眼」「上等腰肉牛排」等傳統美味。

說到Takashi菜單,是日菜與韓菜並陳,這對初次上門的紐約客,難免鬧不清它的屬性。原來日本大廚Takashi Inoue 有位韓裔的祖母,她在Takashi幼時,即在日本大阪開了一家小型的Yakiniku。三年前,Takashi踏上美國,欲初試啼聲的餐館,很自然地就選擇了他最熟悉的 Yakiniku。

Yakiniku 是日版的韓式「炭味燒烤」,說白了,就是韓國Bulgogi的變種化身。據悉,二次大戰期間曾有五十多萬韓國人被徵召到日本當兵,也因此在東京及大阪等大城,掀起了韓國燒烤文化,Takashi祖母在大阪所開的Yakiniku,顯然即是當時風潮下的產物,也算是對韓國燒烤的另一種懷舊或禮敬吧。

享受圍桌燒烤

享受圍桌燒烤

Takashi的菜單日韓風味俱存,餐館的設計亦然:它既有類似壽司吧的主廚桌(但內嵌有烤爐)、也有像韓國燒烤店的炙烤桌。不同的是,大部分自助燒烤店家的地板難免油滑,Takashi則有一套看上去很像瑞典音響設備的可收縮強力吸油煙管設備,在客人用完開胃菜後,便可將之往下拉至炙烤網上,悄然抽吸掉油煙高熱,同時免除了地板膩滑的通病。

餐館設計呈現的是非常簡單的幾何形,而這恰與它牆面的粉筆藝術呈現強烈對比。原來Takashi的牆面高懸著類似星巴克的黑板,所差的是它的黑板環繞全餐館,其上除了載明菜單項目,還加註牛隻各部位的說明,圖文並茂。比方解釋為何牛隻的第四只胃,對人體有益等云云。另外教咱老中大感興味的是,設計師還在天花板上嵌貼了好幾個「肉」字,令人莞爾。

本店招牌海膽牛肉壽司

本店招牌海膽牛肉壽司

我們以兩盤生食揭開晚餐序幕:第一道是該店最有名的招牌創新壽司:Niku-uni。大廚先拿一張韓式海苔,其上置紫蘇一片,然後再將生牛肉往上擱,最後才將誘人的海膽輕擺於生牛肉上。四款不同食材一起呈現,食用當下,各自釋出精采風味,推薦食客必嚐。

第2道開胃菜恐怕就無法像方才的 Niku-uni般,瞬間盤底朝天了!這道以「超」新鮮牛肝為主食材的Namagimo,雖佐以香噴的芝麻、蔥花、及極具提味效果的焦烤岩鹽,它軟趴而略帶金屬腥味,仍令一向以勇於嚐試各款飛鳥走獸自居的我們,猶豫不前。如果你愛牛肝這一味,眼下這盤,實在是牛肝最純粹生鮮的表達,但如果本來對牛肝即興味索然,即使是將之略為炙煎(我們就是如此對待那整盤血淋牛肝的),似也不太受用。

生牛肝

生牛肝

當女侍端上眾所期盼的牛隻精華部位肉品時,皆順口帶上「炙烤45秒或50秒後,翻面再烤50秒」的建議,有了這樣的指引,適口度必然大增。設若閣下有「愛瘋」手機,不妨啟動時鐘應用程式,開始炙烤樂吧。

上等牛肉別烤焦啦

上等牛肉別烤焦啦

精華部位肉品的口感,果然如大夥預期般,極致腴美。據了解,Takashi的牛肉係大廚本人全美走透透,歷時數月經挑細選後的結果。換言之,不僅所選之肉為日本和牛極品或美國「盎格司」牛,所選肉品供應商亦皆必須心存永續經營理念,像他們就透過口碑響叮噹的供應商Pat La Frieda,替餐館特選來自堪薩斯州Creekstone小農場的牛肉,或奧勒岡Lindsey 小農場的優質品,因此不必擔心肉品是否有荷爾蒙及抗生素之殘餘。

沒想到紐約餐廳還有大腸呢!

沒想到紐約餐廳還有大腸呢!

點菜時,建議佐以招牌黃豆發酵醬料,或我較偏愛的另款芝麻油、大蒜暨海鹽,不過兩款大底都能發揮彰顯美味的效果。

在Takashi,非牛隻精華部位,亦不乏可圈可點的美饌。比方,牛頰肉、大腸等不僅烤起來趣味滿滿,(你可目視著肥油滴答滴答流失!),入口亦滋味豐沛,而且據牆上看板稱,這些內臟烤物對人體皮膚的改善,尤見奇效哩。此外,牛心薄片、牛肚及牛舌都挺具吸引力,特別是一道$22的「牛舌經驗」,從舌尖、舌中到舌根共分三部位,若將它烤得焦香,再佐以一盅紅米發酵的Hitachino 酒,簡直就是人間一大享受。

餐館雖只提供一款甜點,但卻迎來無窮的讚嘆。這款手工製作的馬達加斯香草冰淇淋,經大廚再巧妙添加些糯米球及金箔葉,口感登時層次飽滿,你可點來合吃,但我認為如此令人拍案叫絕的上品,還是獨享為好。

誠然,曼哈坦有不少不錯的韓式燒烤店,我也深刻覺察到邇來走紅於紐約的日本店,家數愈開愈多,索價亦扶搖直上,不過,Takashi餐館韓、日菜合壁,且以「整隻牛通吃」為號召(「西村牛肉新麥加」便是餐館的座右銘) ,畢竟有其獨特詭異之處,慧眼識途之肉食者,自然欣然前往一試,即便是保守的紐約客亦應懷抱開放胸襟,藉著清酒的助力,讓自己澈底解放,領教一番「全牛天堂」的滋味。

CS

Rating: ★★★½☆ 

Takashi
456 Hudson St.
New York, NY 10014
http://www.takashinyc.com
(212) 414-2929

3.5 / 5 stars     

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