Benjamin’s 牛排館
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對紐約這些無肉不歡者而言,紅肉的致命誘惑似乎永遠揮之不去。任何時刻只要能吃上一客美國USDA的Prime級牛排,他們就有人生無限美妙的歡愉!

或許就看準了紅肉人口的有增無減,儘管素食環保概念叫得震天價響,曼哈坦近年來的牛排館,仍悄然的一家開過一家,其中尤以那些從老字號Peter Lugers「出走」的徒弟所自立之餐館,最受紅肉一族青睞。Benjamin Steakhouse便是近來廣受聚焦的典型。

原來,Benjamin Steakhouse同是隸屬盛名遠播之「牛排館王朝」Peter Luger的嫡傳子嗣Benjamin Prelvukaj出來開立的,據悉此君在布碌崙的Peter Lugers老店已有廿多年工作史,也就是說,Benjamin Prelvukaj對牛排館如何成功運轉的竅門,早就耳濡目染得熟稔至極,也因此當他的牛排館在2006年10月在中城新開時,屬於該牛排王朝應有的各種「高標準」,Benjamin Steakhouse 基本上都符合預期。

5月間趁著慶祝母親節,我們決定以陽剛的牛排取代柔美的康乃馨,於是造訪了Benjamin Steakhouse。那天,我們不能免俗地點了一份薰烤得恰到好處的加拿大培根,那兩條培根厚脂肪與瘦肉呈四比一的比例分佈,難怪吃起來格外過癮,也間接證明了一項食物鐵律:脂肪必讓食物腴口!接著,四枚肥嫩碩大的蝦,清甜滋味正好能袪除方才可能殘留口中之油膩感,讓味蕾獲得巧妙的調和後,再重新迎接下一口紅肉帶來的飽滿滋味。







吃到此大夥已五分飽,但當你聞到傳自鄰桌的陣陣撲鼻肉香,任誰也抵擋不住這一誘惑,瞬間,你半飽的胃又勇敢地做了倍數的延伸。
就在我們忙著決定要點哪個部位牛肉來吃時,有人執意也點羊排來試試,也罷,其實Benjamin的羊肉之於牛肉有種「對比」風味,使得它與享用牛肉的滿足感幾無軒輊,更遑論它尚有種說不出的奧秘野味來添風采!不過那晚最吸晴的仍是那一客來自中西部、在Benjamin自宅特製盒內熟成 28天的Porterhouse!當那被烤得焦亮油滋、原應「氣定神閒」地浸潤於豐厚油脂中的牛排被送上桌剎那,卻仍不安分地啪啦披瀝作響,不禁要想像著數分鐘前它曾承受著 1500F高溫的炙烤,是何等壯觀景致!單是這段「聲色」秀,硬是讓羊排頃間為之遜色。這個由很大塊的腓力牛排及紐約客牛排(沙朗)拼組而成、其間以大骨頭相連的Porterhouse,一刀切下,這些腓力或沙朗厚片,裸露出的盡是外焦黑內香嫩多汁的粉紅肉,入口更是香順腴美到不行!







就像在Peter Luger一樣,不管客人點的是什麼甜品,在Benjamin牛排店裡同樣會附贈一款足以殘害體重的鮮奶油,他們管這種可以堆上去吃、口感綿密香甜的鮮奶油為「Schlag」,妙的是,這款被「強迫」進用的「Schlag」與店裡其他甜品都有超乎想像的完美搭配。值得附筆一提的是,我們無意間注意到Benjamin牛排館並未引用「聖牛」之名來替它們的冰淇淋聖代取名:如Peter Luger的聖代名字是Holy Cow;Ben & Jack 的聖代則為Holy Bull ,難怪店經理玩笑道Benjamin牛排店好像也應該為聖代取個像Holy Steer的名字哩!但當晚我們並未點選聖代,反而看上胡桃派(Pecan Pie),當然少不了「Schlag」助陣。事實上,我認為任何牛排餐,若未以最具增重能事的甜點「Schlag」來作收尾,便無法畫上完美的句點哪! 胡桃派本身口味已夠濃郁,如今再加上令人嘆為觀止的「Schlag」,真教我們感動莫名,尤其是一口飲下隨盤而來的小杯Port酒後,更要高喊哈利路亞!




人們面對一家師法老字號而另起爐灶的全新牛排館時,總是心存「疑惑」:新館能否一板一眼的恪守老東家Peter Lugers所立下的「公式」而絲毫不走味?老饕們擔心「徒子徒孫」在拷貝成功原型時會犯「畫虎不成反類犬」的毛病。感謝老天爺,饕客們這回顯然是過慮了。Benjamin牛排館不僅在「美食」的高標準上保留了祖師爺的原汁原味,事實上,它連侍應的服務及氣氛的營造上都較老祖宗Peter Luger’s及另一家「兄長」開的Wolfgang,都更貼心和煦的多!

說到氣氛,這家位於大中央火車站附近、占地5000平方呎的Benjamin Steakhouse,氣勢陽剛大器之餘,也保留了Peter Lugers樸拙粗獷的因子,比方,長達十呎的火爐、巧克力色的皮椅、牆壁上橡木飾板、高聳氣派的白柱、散發琥珀光暈的時尚黃銅水晶燈,及挑高的穹蒼拱形天花板等,既有復古傳統氛圍,更有幾許酷炫。

總之,Benjamin Steakhouse繼Wolfgang、Ben & Jack之後,已然成為另一個承繼Peter Lugers衣缽、且青之於藍的紅肉殿堂,看來,不日之內,必可成為饕客一心嚮往的曼哈坦中城之紅肉麥加聖地。

Jessie




Benjamin Steakhouse (Make a Reservation )
52 E 41st St
New York, NY 10017
(917) 512-8312

http://www.benjaminsteakhouse.com/
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